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胸怀强国梦的华人数学大师丘成桐

时间:2016-12-02 11:40来源:网络 作者:秩名
  1976年,27岁的丘成桐完成了卡拉比猜想的证明。这一成就马上在世界上引起轰动。丘成桐因此一举成名。

   

   

    1976年,27岁的成桐完成了卡拉比猜想的证明。这一成就马上在世界上引起轰动。丘成桐因此一举成名。

    有人说,丘成桐与其他数学家不同,他把数学推向中国,推向整个华人世界,这是他的伟大之处。

    丘成桐培养的50位博士大部分是中国人,其中许多人已成为国际上知名的学者,成为我国科研院校的教学和研究的领军人物。

    2004年12月17日,700多位华人数学家云集香港,参加第三届世界华人数学家大会。

    当大会主席丘成桐教授出现在主席台时,坐在记者旁边的一位内地年轻数学家激动得两眼放光了。“我是来朝圣的!”他说,“丘成桐教授是数学界的圣人!”“当代国内外华人中最伟大的数学家有两个,一个是刚刚去世的陈省身,另一个就是丘成桐。陈省身、丘成桐是世界数学界的领袖,更是华人数学家的领袖!”刚在这次大会上获得晨兴数学金奖的国际著名数学家刘克峰说。

  耀眼的数学巨星

    丘成桐,美国哈佛大学讲座教授,浙江大学数学中心主任,中科院晨兴数学中心主任,香港中文大学数学研究所所长,世界最高数学奖——菲尔兹奖获得者。

    丘成桐1949年4月出生在广东汕头,不久即随父定居香港。父亲丘镇英是哲学教授,来往的客人常常谈希腊哲学,谈康德,谈中国文学,幼小的丘成桐懵懂地听着,这些知识都对他起着潜移默化的作用。但他最喜欢的还是数学。

    14岁时,父亲突然去世,丘成桐的生活陷入困境,初二时他便开始做家教,为自己挣学费。逆境中他更加奋发,高中时,他已开始阅读华罗庚等数学家的书。

    1966年,丘成桐考入香港中文大学数学系,3年修完大学课程。他的出众的才华被一代宗师陈省身发现,便将其破格收到美国加州大学伯克利分校自己的门下直接攻读博士。

    柏克利分校是世界微分几何的中心。在名师的指导下,丘成桐如饥似渴地学习,他攻读了拓朴、几何、微分方程、数论、组合学、概率及动力系统等学科。摩里教授的非线性偏微方程佶屈聱牙,极为深奥,听得所有学生全逃光了,只剩下丘成桐一人,摩里干脆在办公室单独为丘成桐授课。丘成桐事后认为,这门课成为他数学生涯的基础。

    一年后,22岁的丘成桐便获得了博士学位。此后他来到斯坦福大学工作。在一个几何大会上,一位物理学家就广义相对论的发言引起了他强烈的兴趣。会议期间,他开始反证这个问题,这就是世界著名数学难题卡拉比猜想。“卡拉比猜想不是个当代几何学者研究的标准课题,这是分析学上的一道难题,没有人愿意跟它沾上边。”他说。

    但他却乐意与世界难题“沾边”,并且如醉如痴。

    敢于怀疑权威,敢于向权威挑战,这是许多科学家成功的必备条件。丘成桐也是这样。一开始,他便用反证的办法对卡拉比猜想进行论证,他认为这个猜想错了。他的观点很快传到卡拉比教授耳朵里。不久,他接到卡拉比教授的来信,卡拉比帮助他厘清了许多问题。经过两周的苦思冥想,他终于发现是自己错了,于是马上调整方向进行研究。

    丘成桐以自己的勤奋和聪慧很快在数学领域脱颖,25岁就成为斯坦福大学教授。

    1976年,27岁的丘成桐完成了卡拉比猜想的证明。这一成就马上在世界上引起轰动。

  1978年,29岁的他应邀在芬兰赫尔辛基召开的国际数学家大会上做一小时大会报告。一小时大会报告是世界数学界对其领导地位的承认,在他之前华人数学家中仅陈省身一人享受过这样的待遇。他的大会报告代表了80年代前后国际微分几何的研究方向、方法和主流。

    也是在1978年,内地家喻户晓的著名数学家陈景润被国际数学家大会邀请作45分钟报告。

    70年代末,丘成桐进入学术的黄金时代,他在数学领域高歌猛进,成果叠现:他解决了史密斯猜想、正质量猜想、闵可夫斯基问题、镜猜想以及稳定性与特殊度量间的对应性等世界数学难题,以他的研究命名的卡拉比—丘流形在数学与理论物理上发挥了重要作用。

    一颗耀眼的巨星在世界数学星空中升起。

    1981年,美国数学学会授予丘成桐世界微分几何最高奖维勃伦奖。

    1983年,他获得菲尔兹奖,这是世界数学领域的诺贝尔奖,直到今天,他还是华人中惟一的获奖者。

    1994年,他获得瑞典皇家科学院为弥补诺贝尔奖没设数学奖而专门设立的国际大奖“克雷福特奖”,这是7年颁发一次的世界级大奖,有人称“比诺贝尔奖还难拿。”

    1997年,美国总统亲自颁发给他美国国家科学奖。

    国际数学大师、菲尔兹奖获得者唐纳森称他是“近四分之一世纪里最有影响的数学家”。国际数学大师、阿贝尔奖获得者辛格说:“即使在哈佛,丘成桐一个人就是一个数学系!”

  “我一生最大的愿望是帮中国强大起来”

    就在丘成桐的事业臻于峰巅时,他却突然调转方向,把大量时间和精力放到影响自己研究的行政和社交活动上。

    这一举动源于他的一个梦——让中国成为数学强国。他说:“我一生的最大愿望是帮中国强大起来!”

    科学没有国界,但科学家却有自己的民族。作为一个华夏子孙,丘成桐有着强烈的民族自尊心和爱国心。

    “当今中国数学界的大难,便是缺乏领导者。”丘成桐说。为此,他迎难而上,牺牲了个人的部分宝贵的研究精力,担当起领导全球华人数学家的重任。

    1979年,30岁的丘成桐应华罗庚的邀请第一次回国访问。一出机场,他激动地两手扑地,这是祖国的土地啊!负笈他乡的游子归来了!

    访问,讲学,他在国内首先出版的专著《微分几何》产生了巨大的学术影响,他把自己的知识无私地贡献给祖国。期间他受到胡耀邦、温家宝、李岚清等党和国家领导人的接见,这些领导都曾希望他能为中国培养人才。

    1995年,北京。国家主席江泽民接见丘成桐。江主席再次提出,希望丘成桐帮助中国培养更多的数学家,推进中国的数学研究事业。

    数十年的海外经历,丘成桐痛感落后受歧视,迫切希望祖国强盛起来。科技强则国强,而数学是科技之母,发达国家都是数学大国,中国要成为经济强国,首先必须是数学强国。而要数学强,必须有第一流的人才。

    可是要培养一流人才,要有一流的研究条件,这就需要大笔的钱,到哪里去募集资金呢?

    正在此时,他接到好友陈启宗的电话,陈启宗刚好在北京,看到江主席接见丘成桐的消息,非常兴奋。

    “振兴中华,培养人才,我能做点什么?”陈启宗是香港晨兴集团董事长,一个热心公益事业的实业家。

    丘成桐提出要设立一个高级别的数学奖,建一个国际数学中心,为中国培养一批世界一流的数学家,他希望老朋友援手。

    陈启宗一口答应。

    丘成桐马上找来时任中科院副院长的路甬祥,最后商定,由晨兴集团出资设立晨兴数学奖,奖励45岁以下在世界数学领域取得一流成就的华人数学家;同时和中科院合作创办晨兴数学研究中心。

    不久,路甬祥飞赴香港。在香港中环的一个饭店里,丘、陈、路商谈创建晨兴数学中心的种种细节。此时又遇到一个问题:没有办公楼。

    “干脆,你捐钱,再为中心建座数学楼。”丘成桐乘胜追击。

    陈启宗笑了。“为了江主席的嘱托,为了中华民族的振兴,我愿意!”

    中科院对丘成桐和陈启宗的义举非常支持,拨专款支持中心创立。

    1996年6月10日,晨兴数学中心成立,丘成桐任中心主任,著名数学家杨乐任副主任。中心的宗旨是培养和造就优秀的青年数学家,在前沿领域开拓新的学术方向,促进与国际及港澳台地区数学交流,促进数学与其他学科的结合。中心在管理上完全按国际管理运作,每年初,丘成桐聘请10多位国内外著名数学家组成学术委员会,研究确定一年中6到10个项目,这些课题都是根据中国需要又接近国际前沿的尖端课题。每个项目请3个国际一流的数学家担纲,国内3个教授协助,同时面向全国引进年轻的教授和博士参与课题研究。每年约有150至200位学者来晨兴从事高层次研究工作。

    国际国内的数学精英开始向晨兴数学中心集聚,中心年年爆满。

    2002年8月,丘成桐又在浙江大学创立数学科学研究中心,中心的发展势头更为迅猛,形成南北呼应的大好局面。浙大数学中心名誉主任陈省身、主任丘成桐、执行主任刘克峰是三代嫡传的世界顶尖数学家,2004年4月,陈省身先生为浙大数学中心题词:“浙江数学,领导全国”。刘克峰的《折服于数学之美——追忆陈省身先生》一文记录了中国数学史上的这一段佳话。这三代数学家一生中共同的最大愿望就是:帮中国强大起来。

    胸怀报国之志

    早在上世纪90年代初,丘成桐便在香港中文大学创立数学研究所并亲自任所长,此举使该校的数学研究水平飙升。在刚结束的世界华人数学家大会上,该所副所长辛周平获得晨兴数学金奖。

    行政事务使丘成桐付出了很大的精力,但那是为自己的祖国工作,他心甘情愿。为了募集经费,丘成桐不得不周旋于企业家之间,和他们一起吃饭,商谈捐款问题,用科学家最宝贵的时间去做本来最不屑于做的应酬。李嘉诚捐助中文大学数学所1000万元,郭鹤年捐助3000万元。8年来,丘成桐为中文大学数学研究所、晨兴数学中心募集到的资金逾亿元,为浙江大学数学中心募集到4000多万元。最近,他又说服陈启宗出资为晨兴中心建一座8000平方米的大楼。

    如此大的贡献,丘成桐该有丰厚报酬吧?没有。丘成桐在浙大中心、晨兴中心、香港任职不收分文报酬。

    “丘成桐先生真正是无私奉献啊,连来往的飞机票等差旅费都是他自己出的。”刘克峰谈及此,非常感动。“他还自己掏钱呢,他一次就向浙大数学中心捐赠了50万美元的图书,还在浙大、中国科大设立了丘成桐奖学金。”

    在香港期间,记者来到丘成桐在香港中文大学的办公室,没想到如此著名的大师,他的办公室是如此简陋,不到10平方米的办公室里,仅摆着一桌两凳,主人与记者一落座,陪同的刘克峰就没地方坐了。中午,丘成桐请记者共进午餐,就在学校食堂许多教师们一起的大厅里点了几个菜,半个钟头就吃好了。

    “丘先生对生活很随意,很俭朴。”刘克峰说。“他乘飞机一般都是坐经济舱。这次从美国到香港开会,他秘书给他买了商务舱,还挨了他的批评。”

    就这样,这些年来,丘成桐来往穿梭于北京、杭州、香港和美国之间,筹备高端国际学术会议,物色来中国任职的国际一流数学家,邀请国际顶尖的科学大师来中国讲学和交流。他还担任清华、北大、复旦、中国科大等十多所大学的名誉教授。“没有长期在大陆扎根的数学家不行。”丘成桐说。为此,他不遗余力将世界一流的人才引进回国工作。

    2003年,刘克峰获得国际数学大奖谷庚海默奖,获得一年的学术休假。丘成桐获悉后马上电邀刘克峰到浙大数学中心任职,担任浙大数学中心执行主任和数学系主任。刘克峰一来就签了5年的合同。

    刘克峰抛妻别女只身来中国工作,细心的丘成桐亲自给浙大数学中心副主任许洪伟教授打电话:“刘克峰喜欢打乒乓,你给他买一张乒乓桌吧,不然他会寂寞的。”

    刘克峰不负大师所望,他领导的浙大数学中心以及数学系成果累累,而刘克峰在浙大的一年多时间里就攻克了马里诺—瓦发猜想、丘成桐几何度量猜想这两大世界数学难题。

    通过丘成桐、刘克峰等人的努力,一大批世界著名数学家、理论物理学家应邀来浙大数学中心从事研究、教学和学术交流工作,其中包括菲尔兹奖获得者威腾,诺贝尔奖获得者格罗斯、霍夫特,沃尔奖获得者霍金、陈省身,费马大定理证明人维尔斯的导师科茨等20多位欧美国家科学院院士。这即使在哈佛、普林斯顿都很难做到。很多欧美国家的研究生、博士后因此自费来到浙大数学中心留学。

    为使国内外数学家在高层次交流平台上开展学术交流,使国内数学家了解、掌握世界数学研究的最新动向,丘成桐还发起召开世界华人数学家大会。

    1998年,第一届世界华人数学家大会在北京举行。就在这次大会上,晨兴数学奖首次开奖。此后华人数学家大会每3年开一次会,评一次奖,评奖委员会由国际数学大师组成,丘成桐已连续三届被推举为世界华人数学家大会主席。

    华人数学家大会已得到世界数学界的高度重视,国际数学大师陈省身先生向大会捐赠10万元表示支持。还有人极言,这个大会的水平已经可以与世界数学家大会媲美,而晨兴数学奖金奖则是华人数学家的菲尔兹奖。

    世界数学家大会每4年举行一次,可是近一个世纪以来,这个大会从未在第三世界举行过。海内外华人的数学研究已经取得很大进展,能否把大会拉到中国来开?丘成桐说动他的老师陈省身一起向江主席提出建议。在他们的努力下,第24届世界数学大会于2002年在中国举行,这是第三世界第一次举办这样的大会。

    1994年,丘成桐当选中科院首批外籍院士。2003年,他获得中国政府授予的国际科技合作奖。江主席在给他的信中高度称赞他:“先生心念中华,胸怀报国之志……。”

  丘成桐时代:中国将走向世界数学强国

    法国数学大师彭加莱说:“科学是堆砖头,数学家将之变成华厦。”

    全世界的华人数学家也是一块块砖头,丘成桐甘做“泥瓦匠”,他要用这些砖头砌出中华数学强国的“华厦”。

    有人说,丘成桐与其他数学家不同,他把数学推向中国,推向整个华人世界,这是他的伟大之处。

    多年来,丘成桐为了振兴中华数学研究事业,利用自己的学术地位和世界性影响,创立国际数学研究机构,培养年轻数学家和战略科学家,挑战世界性数学难题,设立全球性的大奖以激励年轻数学家,创办世界华人数学家大会,以帮助年轻数学家了解国际学术动态,交流研究成果,号召一大批国际杰出青年数学家回国服务。他促进了国内外数学家的融合和团结;同时他创立的数学中心促进了数学学科和其他学科的融合,浙大数学中心、晨兴数学中心的选题将纯粹数学、应用数学、概率统计、运筹控制、计算数学、生命科学、理论物理、金融、计算机等学科融合在一起。

    2002年,国际弦理论会议在丘成桐的倡导下先后在杭州、北京隆重召开,他和刘克峰请来了当今“活着的爱因斯坦”霍金、诺贝尔奖获得者格罗斯、菲尔兹奖获得者威腾等十多位国际科学大师出席会议并作主旨演讲,倡导了热爱科学、崇尚科学的社会风尚。丘成桐把全球华人数学家团结在一起,提携后辈,培养人才。他所做的工作是以往所有华人数学家没有做过的。他以一颗华夏子孙的赤子之心,为了中华民族数学事业的崛起,为了中国成为数学强国,无私奉献。

    丘成桐培养的50位博士大部分是中国人,其中许多人已成为国际上知名的学者,成为我国科研院校的教学和研究的领军人物。在他的鼓励和影响下,刘克峰、李骏、张寿武、林芳华、辛周平、鄂维南、侯一钊、应志良、刘军、舒其望、励建书、范剑青等一大批在海外的国际顶尖数学家或回国工作,或回国讲学,给国内的数学界带来了一股股清新的学术空气。丘成桐深有感触地说:“胡锦涛主席最近在看望数学家杨乐时,提出要‘识别人才’,说出了我的心里话。我以前教过的一个学生,绝对算不上国际一流,论文错误连连,不肯修改,误导内地学生,在国际学术界成为笑柄,这样的水平和学风在内地居然可以被捧为高端引进人才,向国家伸手要钱、要待遇的本事比谁都大,不少真正属于国际一流水平的引进人才享受不到他的一半待遇。”

    丘成桐被称为世界华人数学家的领军人物,在他的统率下,外邦俊彦,九州豪士,个个怀瑾握瑜,云集于他的麾下,这支海内外交融的世界级数学兵团正气势浩荡地向着世界数学的高峰挺进。

    “陈省身教授提出的中国成为世界数学大国的愿望已实现,中华数学事业已进入丘成桐时代,中国将成为世界数学强国!”英国数学大师约翰·科茨动情地说。

(责任编辑:张雪)
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