“盲人摸象”与《日喻》的系统论

时间:2014-10-18 09:41来源:网络 作者:秩名
在科学认识上,整体性与系统性是不同概念。没有整体性,系统就会因崩溃而不复存在。没有系统性,系统中的要素丧失独立,整体也就变成了僵硬板块,整体也就不存在了。


 

    中国成语中有一些是从印度的佛教故事而来的。“盲人摸象”就是最广泛流传的一个。《大般涅槃经》卷三二记有这个故事:

    古代印度曾经有一个国王,突然间有一天,让大臣牵来一只大象,放在几个盲人面前,让他们用手触摸,并让每人说出“象为何类”,也就是描述出大象的样子像什么。几位盲人如此这般地摸了一番,象实在是体形太大,谁也没有摸到整个的身体,但是他们却分别说出了自己对象的印象。“其触牙者,即言象形如芦菔根;其触耳者,言象如箕;其触头者,言象如石;其触鼻者,言象如杵;其触脚者,言象如木臼;其触脊者,言象如床;其触腹者,言象如瓮;其触尾者,言象如绳。各各共诤,相互是非;王见而大笑,颂云:‘诸盲人群集,于此竞诤颂;象身本一体,异相生是非。’”接触到象牙的,说大象像萝卜根;接触到耳朵的,说大象像簸箕;接触到头部的,说大象像块石头;接触到鼻子的,说大象像一根杵棍;接触到脚的,说大象像个大木臼;接触到脊背的,说大象像一块床板;接触到肚腹的,说大象像一口大瓮;接触到尾巴的,说大象像一根粗绳。八个盲人为此各执己见,争论不休,都以为自己说得对。国王听了他们的话后大笑:“象本来就是一个整体,摸到了不同的地方,就得出了不同的印象,于是出现是是非非的争论。”

    这个故事是佛家想用来说明佛陀的佛法至高无上。而外道、异学等根本就不了解佛法,不懂得什么是佛教最根本的四谛论,即苦谛、集谛、灭谛、道谛,尽管各立门户,彼此争论是非,莫衷一是。这就像一群盲人摸象,没法整体认识佛法真相。

    所谓“四谛”就是圣人佛陀所知道的绝对真理。“四谛”即苦谛、集谛、灭谛、道谛。佛陀是圣人,只有他能解释,所以称为“圣谛”。我们也是佛陀之外的人,连独自悟道的“辟支佛”也谈不上,也不想以此度化众生。但是我们能够感觉到佛法的高深,故事中有丰富的哲理,发人深省,就算门外谈佛吧。

    故事中的那位国王对四位盲人加以评判,那不是他的目的,而宣示佛法才是用意:大家对大象的描述全对、也全不对。说全对,是因为大象的身体不同部位,的确有些像萝卜根、簸箕、石头、杵棍、大木臼、床板、大瓮、粗绳;说全不对,是因为大象的整体却没有人能够把握。它似乎让我们知道,除了圣人,我们大家认识事物总是有缺陷的。那就是我们应该相信,人类对世界的认识难免出现盲人摸象的局限。因为我们在整体认识和系统认识之间存在着盲区。我们特别熟悉的苏东坡《日喻》中也有这样的故事。但是讲的是叙述与接受之间的差异性,那是因为我们现实的日有多面性质:形、光,而比喻总是蹩脚的。在生活中我们将一个陌生的事物、概念讲给别人的时候,总难免出现这样的笑话。

   在科学认识上,整体性与系统性是不同概念。没有整体性,系统就会因崩溃而不复存在。没有系统性,系统中的要素丧失独立,整体也就变成了僵硬板块,整体也就不存在了。二者之间共存不可分。过度地讲整体性,理论变得暧昧不清,伪科学或非科学可能找到避难所,人会坠入五里雾中,人们曾经头疼的“生命力论”、“活力论”正是这样的伪科学。所以现代科学思维强调系统的层次性。系统就是由各要素组成,强调整体,也不忽视要素。组成系统的各个要素的差异、结合方式的差异,使系统组织的地位与作用,结构与功能上表现出清晰的等级。一个系统总是上一级系统的子系统,此子系统又是由更低一级的许多要素组成。如此这般,系统层次不可穷尽,人的认识也就不断地深化和清晰。这样,高层次系统是由低层次系统构成的,高层次同时包含着低层次。高层次和低层次之间的关系,就是这样一种整体和部分、系统和要素之间的关系。所以别以为盲人说得全错,说不定我们也像盲人一样。人们认识一头完整的象总得经过从局部到整体,再从整体到局部的反复过程。在人类的历史上,在现实的世界上谁也不是圣人,谁也不能吹嘘自己是世界整体的了然者。这一点,正是印度的佛教文化告诉我们的。他们的国度里产生了佛陀,说明了他们哲学的明智。

(责任编辑:廉建峰)
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